Une photo, une [H]istoire : le galop du cheval

Vers la fin du XIXème, une polémique fait grand bruit dans le milieu scientifique : lancé au galop, est-ce qu'il y a un moment particulier pour le cheval où il décolle toutes ses jambes du sol ?


le galop, E. Muybridge - 18 juin 1878

A l’oeil nu, impossible d'être absolument catégorique et les physiologues se contredisent. Pour résoudre cette énigme, un riche amateur de chevaux, L. Stanford, promet alors un prix à celui qui réussira à faire toute la lumière sur ce sujet animé.


A cette période, certains photographes s'intéressent au mouvement. Pour cela, et grâce à de nouveaux procédés techniques en photographie, ils parviennent à réduire le temps de pose entre chaque prise de vue de leur sujet. Il devient alors possible d’obtenir des séries d’images qui décomposent le mouvement, qui en montrent ainsi toutes les étapes.

Parmi ces photographes, Eadweard Muybridge (pseudonyme d'Edward James Muggeridge). C'est lui qui finira par trancher la question, le 18 juin 1878, en disposant 12 appareils photographiques le long d’une piste équestre, de façon à capturer image par image le mouvement du cheval.


Le collodion humide est utilisé comme procédé technique car il permet une pose rapide même si toutefois, à cet époque, il était nécessaire d'être bien préparé quelques minutes avant la prise. C'est ainsi, qu'il obtiendra une série d’images détaillant les différentes étapes du galop. C’est à partir de ce moment précis que l’on sait, avec exactitude, qu’au galop, le cheval décolle toutes ses jambes du sol (cf. image 2 dans la série).


le galop, E. Muybridge - 18 juin 1878

Le dispositif utilisé par Muybridge est révolutionnaire à cette époque. Il annonce d'ailleurs, les prémices de l'image animée, du cinéma.  


Muybridge est ainsi, le premier photographe à analyser la locomotion des êtres vivants et il fera paraître Animal Locomotion (1887) et The Human Figure in Motion (1901) montrant des centaines de décompositions de mouvements d’humains et de divers animaux : biches, éléphants, chiens, porcs, taureaux, lions et autres chats ou perroquets. La "zoopraxographie" est née.


Pour aller plus loin : vous trouverez une grande partie de ses planches sur le mouvement sur le site muybridge.org

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