Saviez-vous que l'on peut baptiser son enfant à la Mairie ?



Rite de passage ancestral pour les croyants, le baptême religieux est le plus connu. Cependant, au lendemain de la Révolution française, dans la société laïque, apparaît le baptême civil qui prend forme à travers un décret de 1794 désignant les mairies compétentes pour réaliser un parrainage civil. Ce dernier trouve de plus en plus sa place auprès des familles ces dernières années maintenant !



Qu’est donc le baptême civil ?

En quoi cela consiste-t-il ?

Qu'elle est sa valeur juridique ?

À qui s’adresser ? 



Les origines du baptême civil


Instauré en pleine effervescence républicaine, la pratique du parrainage civil remonte à l’époque de la séparation de l’Eglise et de l’Etat, c’est à dire à la révolution française - clairement à vocation anti-cléricale. C’est le décret du 20 prairial an II, 8 juin 1794, qui a institué légalement le baptême civil. Ce rituel visait à l’origine à accompagner les jeunes citoyens dans leur entrée au sein de la communauté nationale.


C’était un moyen de célébrer la venue au monde d’un enfant sans connotation religieuse.



Les rituels du baptême civil

Baptême civil de Loan - Août 2020 © Myriam Albouy

Contrairement au baptême religieux, il n’y a pas de rituels spécifiques à mettre en place lors d’une cérémonie de baptême civil.


En effet, aucun texte législatif ne spécifie l’organisation du baptême civil. Cela reste assez libre.


La cérémonie se déroule dans une Mairie - ce rite n’est pas un droit mais seulement une possibilité offerte par les communes qui consentent à l’organiser - en présence du Maire et/ou d'un adjoint. Ils vont, en général, commencer la cérémonie par un rappel de l’acte symbolique du parrainage civil.


Il sera demander au parrain et à la marraine de s’engager solennellement à respecter leur engagement envers l’enfant, et ils pourront s'ils le souhaitent prononcer un discours.


La cérémonie se termine par la signature du certificat de parrainage civil.



Y a-t-il une valeur juridique au baptême civil ?


Comme pour un baptême religieux, un certificat de baptême civil est remis aux parents pendant la cérémonie pour autant il n’a aucune valeur légale.


Il s’agit uniquement d’un engagement moral de la part des parrains et marraines traduisant leur attachement particulier à l’enfant.


S’il arrive malheur aux parents, le baptême civil ne crée aucun lien de droit entre les intéressés. En effet,  les parrains et les marraines ne deviennent plus les tuteurs légaux au décès des parents.


Bon à savoir : Si vous souhaitez accorder la tutelle au parrain et marraine, vous devez prendre contact avec un notaire afin de spécifier légalement ce choix. Néanmoins, vous ne pouvez pas être certain que ce choix sera respecter puisque c’est lors d’un conseil de famille que le juge décidera si la personne est apte à assumer ses responsabilités ou pas, et dans le cas contraire c’est lui même qui désignera une personne de la famille.


ALLER PLUS LOIN : lire l’article de Gilles DEVERS, avocat.



Existe-t-il une différence entre baptême civil et baptême républicain ?


Non. Les expressions baptême civil et baptême républicain font tous deux référence au baptême non religieux d’un enfant à la mairie qui a pour but de l’accueillir dans la communauté républicaine et de lui donner un parrain et une marraine.


Il s’agit simplement de deux synonymes.


Une autre expression est parfois utilisée pour faire référence au baptême non religieux :

le parrainage républicain.



Une pratique en plein essor


Après être tombée en désuétude pendant plus d’un siècle, cette pratique a connu un regain d’intérêt ces dernières décennies.


Accessible à tous, il permet de donner à un enfant un parrain et une marraine sans avoir à passer par l’église.


Pour les familles qui font le choix d'un baptême civil, c'est un moyen de célébrer la naissance d’un enfant, d’inscrire une date supplémentaire importante dans son histoire personnelle et également, de désigner cérémoniellement une ou deux personnes qui s’engagent ainsi à apporter leur soutien dans la vie de leur filleul(e).


Il est apprécié comme un complément ou une alternative au baptême religieux. Il s’agit d’une démarche personnelle des parents et permet au-delà d’une fête dédiée à l'enfant– ou à l’adolescent –, d'un témoignage fort, de confiance vis-à-vis d’un proche et la valorisation de son lien symbolique avec lui.


Enfin, pouvoir exprimer cet engagement devant un représentant de la loi et des valeurs républicaines de liberté, égalité, fraternité apporte évidemment une solennité particulière.


A QUI S'ADRESSER ?


Certaines mairies prennent à cœur cet engagement symbolique qu'est le baptême civil et le préparent de façon aussi solennelle qu’un mariage.


Renseignez-vous auprès de votre municipalité. Si celle-ci réalise effectivement ce genre d'événement, vous devrez alors leur envoyer un dossier complet, comportant les pièces d’identité des parents, un justificatif de domicile, la copie intégrale de l’acte de naissance de l’enfant et les pièces d’identité et justificatifs du parrain et de la marraine.


Bon à savoir : Certaines villes peuvent en outre imposer une condition d’âge.



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MARIAGES, PORTRAITS & REPORTAGES. PHOTOGRAPHE rignac AVEYRON ET FRANCE ENTIÈRE  


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